Burning the midnight oil! /रात को दिए जलाना!/रात्रीचे तेल जाळणे!

Original thought: English

Burning the midnight oil!

Long ago, when I read this term in some classical English novel, I actually was thinking how can one burn the midnight. Then, I thought about the times the novel was written in, and yet again dawned the realization that literature and history share a deeper bond than we admit.

We all know that the light bulb was an invention of Edison, and Faraday demonstrated the existence of electricity. These discoveries, invention, or demonstrations – whatever you may choose to call them – led to the night shining at night.

But how exactly was life before that?

Life had a life source, which it still maintains. The centre of our little universe – our solar system – the sun. Everything with even an iota of life followed the sun. The rising of the sun was termed morning, and the duration it stayed up in the sky giving light was termed day. The moment it the sun disappeared from the sky, and stars started glowing was termed as nightfall. Then, the rest of the period till the next morning was the night.

All people would wake up by daybreak. They only had time till the nightfall. They had to start and complete their work. Breakfast was the most important meal of the day, afternoon and evening suppers were light in comparison. The time for evening supper was quite early, usually before 6:00. Any work after sunset was dependent on fires, candles, and oil lamps. Though these means were available, they were quite dangerous and sometimes, costly. 

The sun almost dictated each and every activity, as it still does for most of the living organisms. Not humans as much.

Even in the past, human beings enjoyed the night. Most of the amorous and adventurous activities found their comfort in the night hours. Most importantly, the calm of the night gave way to the internal chaos. So, creative juices flowed quite freely and strongly.

Many artists, be it poets, painters, writers, sculptors, found themselves working hard at night. More often than not, they would keep on working till the middle of the might, when the pin-drop silence and darkness engulphed the whole atmosphere. If one could ever hear the whispers of their minds and hearts, it was this time. Great works of art and some perilous tasks were accompanied most of the times by a small flickering flame of an oil lamp. And that’s where the phrase comes from.

With the availability of electricity and many appliances, our nights are rarely dark now-a-days. We do not realise when it’s midnight most of the times. There hardly would be an oil lamp keeping us company at midnight. Table lamps and LEDs have long replaced the candleberries and lanterns. Quite a few of us are up at night for work and sleep during the day. To a person in the 18th Century, this would sound like a farfetched idea of a lunatic. Nonetheless, it is our reality.

But maybe we could simulate the situation the next time we decide to literally burn some midnight oil. We could learn a thing of two, or at least better appreciate the present.      

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मूल विचार: अंग्रेजी

रात को दिए जलाना!

बहुत साल पहले जब मैंने किसी अंग्रेजी की किताब में यह मुहावरा पढ़ा था तब मैं सोच में पड़ गयी थी कि भले आधी रात को कैसे जलाते होंगे? फिर मैंने उस वक्त के बारें में सोचा जब वह किताब लिखी गई थी। और फिर मेरे दिमाग की बत्ती जल गई। लगा कि सचमुच ही इतिहास और वाङमय में बहुत गहरा रिश्ता हैं।  

हम सब यह भलीभाती जानतें हैं की लाइट बल्ब हमें एडिसन साहब की देन हैं, और फैरडेजी ने सौदामिनी के जरिए विद्युत ऊर्जा का प्रात्यक्षिक दिखाया। ये जो खोजें, रचनाएं, और प्रातक्षिक हैं, आप इन्हें जो चाहें नाम दे, इन्हींने रात को रोशन किया हैं।    

पर इनसे पहले जिंदगी कैसी थी?

जिंदगी का एक जीवन स्रोत था, जो बाकायदा आज भी हैं। हमारे छोटे-से ब्रह्मांड का केंद्रस्थान – हमारा सौरमण्डल – हमारा सूरज। जिस में भी जीवन की छोटी सी भी आशंका थी और हैं, वह सब सूरज के साथ चलता हैं। इसीलिए सूरज उगनें को सुबह, और उसके आसमान में रहने के समय को दिन कहा जाता हैं। जैसेही सूरज आकाश से ओझल होने लगता हैं और सितारें चमकनें लागतें हैं, हम कहते हैं कि संध्या हो गई। और सूरज के न होने के सुबह तक के समय को हम रात बुलातें हैं।      

पहले के जमाने में लोक भोर होतें ही उठते थे। उनके पास सारे काम निपटाने के लिए सिर्फ शाम तक समय होता था। तो बहुत जल्द काम करना चालू करते थे। नाश्ता दिन का सबसे महत्वपूर्ण खाना होता था जिसके मुकाबले दोपहर और रात का भोजन हल्का राहता था। और शाम का खाना बहुत जल्दी सूरज ढलने से पहले, लगभग ६ बजे से पहले, ही खा लेते थे। सूरज ढलने के बाद का सब काम आग, मोमबत्तियाँ, और तेल के कंदिलों के सहारे पर ही निर्भर होता था। हालांकि ये सब घर में रहता था, बहुत बार ये या तो खतरनाक साबित हो सकता था या फिर महंगा।    

सूरज लगभग हर एक गतिविधि पर जैसे रौब जमाए था। अब भी मानव की अतिरिक्त बाकी प्राणिमात्राओं के लिए परिस्थिति वहीं हैं।

पहले के जमानें मे भी, लोग रात पसंद करते थे। बहुत सी प्यारभरी और रोमांचक गतिविधियाँ रात के पश्मीनें जैसी मृदुता में समा जातीं थी। महत्वपूर्ण बात ये हैं कि रात्री की शांति अंदर के शोर को बाहर आने का मौका देती। इसी वजह से शायद सृजनशीलता उन्मुक्त होकर मजबूती से बहने लगती।  

बहुत से कलाकार, जैसे कि कवि, चित्रकार, लेखक, शिल्पी, रात को ही काम करतें हुए पाए जाते। बहुत बार मध्यरात्रि की चरम शांति के अवगुंठन में वे अपने आप को काम करते हुए पाते। अगर कोई वक्त था जो उन कलाकारों के हृदय की खुसफुसाहट सुन सकता था, तो वो मध्यरात्रि का था। एक मामूलिसे तेल के कंदील के प्रकाश में कई गजब की कलाकृतियाँ और बड़ें जोखिम भरे काम पूरे कीए जातें। यहिं से जन्म लेता ही यह मुहाँवरा।    

आज कल बहुत सारे विद्युत ऊर्जा और उसपे चलनें वाले उपकरणों की उपलब्धता के बदौलत हमारी रातें शायद कभी अंधेरी नहीं होतीं। शायद इसीलिए हमें पता ही नहीं चलता की आधी रात कब हो गयी। और उस समय हमारा साथी एक तेल का कंदील तो बिलकूल ही नहीं होता। मोमबत्तियों के स्टैन्ड और तेल के कंदील को तो टेबल लैम्प और एल इ डी लैम्प ने कबका पिछे छोड़ दिया हैं। हममेंसे काफी लोग रात को जागकर काम करते हैं और दिन में सोते हैं। अठरहवी सदी के लोगों के लिए ये सब किसी पागल की मनगढ़न कल्पना या कहानी के जैसा ही हैं। खैर हमारे लिए तो ये हमारी वास्तविकता ही हैं।

लेकिन अगली बार जब रात को जागना हो तो हम उनके जैसा जागके देख सकते हैं। हम एक दो चीजें सिख जाएंगे उनके बारें में या फिर हमारे आज की तरफ ज्यादा कृतज्ञता से देखेंगे।

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मूळ विचार: इंग्रजी

रात्रीचे तेल जाळणे!

फार पूर्वी, जेव्हा मी कोणत्यातरी इंग्रजी पुस्तकांत हे वाचलं तेव्हा मी विचार करू लागले की कोणी मध्यरात्री कशी जाळू शकेल? मग,  ज्या काळात ते पुस्तक  लिहिलं  गेलं  त्या काळाचा विचार केला आणि मला जाणवले की साहित्य आणि  इतिहास यांमध्ये दिसतं त्यापेक्षा खूप दृढ नातं आहे.
आपल्या सर्वांना माहित आहे की विद्युत दिव्यांचा शोध एडिसन यांनी लावला तर  फॅराडे यांनी  विजेचे अस्तित्व दाखवून दिले. हे शोध, आविष्कार किंवा प्रात्यक्षिके – तुम्ही याला  हीही म्हणू शकता – पण यामुळे रात्र मात्र चमकली.

पण त्यापूर्वीचे आयुष्य नेमके कसे होते?
पूर्वी जगाला एकच जीवन स्रोत होता, जो आजही कायम आहे. आपल्या छोट्या विश्वाचा,म्हणजेच आपल्या  सूर्यमालेचा  केंद्रबिंदू – आपला सूर्य. ज्या कशाही मध्ये जीवनाचा एकही कण असेल अशी प्रत्येक गोष्ट सूर्याबरोबर चालते. जेव्हा सूर्य उगवतो तेव्हा सकाळ होते आणि तो जितका वेळ आकाशात प्रकाश देत राहतो त्या कालावधीला दिवस असे म्हणतात. जेव्हा सूर्य आकाशातून नाहीसा होतो आणि तारे चमकू लागतात त्या क्षणाला सांज झाली असे म्हणतात. त्यानंतर दुसऱ्या दिवशी सकाळपर्यंतचा उर्वरित कालावधी म्हणजे रात्र.

पूर्वी सर्व लोक पहाटे उठत. त्यांच्याकडे फक्त रात्र होईपर्यंत वेळ असायचा. तेवढ्या वेळात त्यांना त्यांची कामे पूर्ण करायची असत. सकाळी पोटभर न्याहारी करणे हे सर्वात महत्वाचे; दुपार आणि संध्याकाळचा आहार तुलनेत हलका असे. संध्याकाळचे जेवण मात्र जरा लवकर असे. म्हणजे साधारण ६:०० च्या आधी. सूर्यास्तानंतरचे कोणतेही काम हे मात्र शेकोटी, मेणबत्त्या आणि तेलाचे दिवे/कंदील यावर अवलंबून होते. जरी ही साधने उपलब्ध असली, तरी ती खूप धोकादायक आणि कधीकधी महाग होती.

सूर्य मानवाचे जवळजवळ प्रत्येक क्रियाकलाप ठरवत होता, आजही बहुतेक सजीवांसाठी तो हे करतो आहे. पण माणसा इतकं नाही.  

पूर्वीच्या काळीही लोकांना रात्र आवडायची. अनेक प्रेमपूर्ण आणि रोमांचक गोष्टी रात्रीच्या मऊ शालीच्या उबेत सामावून जात. सर्वात महत्वाचं म्हणजे रात्रंच आणि तिची शांतताच आतल्या गोंधळाला बाहेर पडायची संधी बहाल करायची. म्हणूनच या वेळी सृजनशीलता मोकलेपणाने आणि  सबलपणे आकार घेई.   

अनेक कलाकार, जसे की कवि, चित्रकार, लेखक, शिल्पकार, रात्रीच काम करताना दिसत. अनेकदा तर मध्यरात्रीच्या गहिऱ्या टाचणी पडली तरी आवाज होईल अशा शांततेत ते काम करत. मध्यरात्र ही एकंच अशी वेळ होती जीने मनात आणलं तर तिला या कलाकारांच्या हृदयातलं मंद हितजुग ऐकू आलं असतं. एक साध्या तेलाच्या कंदीलाच्या प्रकाशात अनेक उत्कृष्ट कलाकृति आणि जोखमीची कामं पार पाडली गेली आहेत. इथूनच या वाक्प्रचाराचा जन्म झाला.

हल्ली विद्युत ऊर्जा आणि त्यावर चालणाऱ्या अनेक उपकरणांमुळे रात्री संपूर्ण अंधार असा नसतो. कदाचित त्यामुळेच आपल्याला मध्यरात्र कधी उलटून गेली हेदेखील काळत नाही. आणि त्यावेळी निश्चितच आपल्या जवळ तेलाचे कंदील नसतात. मेणबत्तीचे स्टँड आणि तेलाचे कंदील यांना टेबल लॅम्प आणि एल इ डी लॅम्प नी कधीच मागे टाकलंय. आपल्यापैकी अनेक जण रात्री जागून काम करतात आणि दिवसा झोपतात. अठराव्या शतकातल्या लोकांना ह्या सगळ्या वेडगळ कल्पना आणि कथाच वाटल्या असत्या. परंतु हे आपलं वास्तव आहे हेही खरंच.

पण पुढच्या वेळी आपण मध्यरात्रीपर्यंत जागताना नक्कीच त्यांच्यासारखं जागायचा प्रयत्न करू शकतो. यामुळे कदाचित आपण एखाद-दोन गोष्टी शिकू त्यांच्याबाबत, किंवा आजच्या आपल्या जगाकडे अधिक कृतज्ञतेने बघू.  

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